20 años de mi primera visita a NYC: recuerdos y recomedaciones

Hoy se cumplen 20 años de mi primera visita a Nueva York.

En esa primera visita reafirmé mi amor por una ciudad que amaba solo por verla en las películas.

No había película filmada en Nueva York que no me hiciera soñar despierta en conocerla algún día. Una ciudad que me impactaba siempre!

¿Qué me atraía? ¿Sus emblemáticos edificios como el Empire State, Chrysler Building, World Trade Center, el Central Park, que sea cosmopolita, que tenía mucha familia de mi abuelo materno?

Motivos del viaje

Los motivos del viaje eran variados, más allá que básicamente era conocer NYC.

Un motivo no menor era visitar universidades mientras me hospedadaba con los primos de mi abuelo.

Sí, visitar universidades! El primo de mi abuelo había estado con su esposa en Buenos Aires en Mayo de 1999.

No era su primera visita a la Argentina y charlamos mucho de mi carrera, planes a futuro.

Le comenté que quería intentar hacer algún posgrado o curso en Estados Unidos.

Como profesor, enseguida se ofreció a llevarme de “tour” por la NYU (New York University) y Columbia University.

La idea era aprovechar el viaje para averiguar “in situ” las opciones.

Y estos primos me ofrecían que viva en su casa mientras estudie allí. Así abarataría mucho los costos de una potencial estadía estudiando en Nueva York.

En casa de mis padres, están los programas académicos de cursos y posgrados. De hecho, este primo coordinó una entrevista en Columbia University para que me den información.

Y así fue! A fin de Julio de 1999, durante mis vacaciones de invierno en la facultad, llegaba por primera vez a Nueva York, primer viaje sola al exterior.

También era mi segunda visita a Estados Unidos.

Arribando a Nueva York

Arribar al Aeropuerto Internacional John F. Kennedy (JFK) me generó una emoción increíble.

Bah, estuve ansiosa en todo el vuelo, no recuerdo haber dormido mucho en el A340 de Aerolíneas Argentinas (para los avgeeks eran las nuevas incorporaciones de la flota internacional)

Recuerdo pasar por Migraciones, retirar la valija de la cinta y salir hacia el hall, donde apenas me asomé estaban mis primos esperándome.

También recuerdo como si fuera hoy las diferentes autopistas para llegar a la casa, en Pomona, a una hora de Manhattan en auto.

La zona donde vivían era un bosque, realmente un sueño. No se podía creer tanta naturaleza, tan cercana a Manhattan.

Probablemente no todos sepan, que la gran mayoría de la población de Nueva York no vive en la isla de Manhattan, porque es realmente carísimo el metro cuadrado para comprar así como alquilar un departamento diminuto.

¿Vieron que en las películas muchas veces muestran que van en auto hasta una estación de tren y luego conectan tren y subte? Bueno, ¡es así!

Por supuesto, en Manhattan vive gente. También muchos viven en la cada vez más trendy Brooklyn, Bronx, Staten Island, Queens (como la madre de The Nanny) que son cercanas a Manhattan.

Primeras impresiones

Casi no hubo un día que no vayamos a Manhattan durante las tres semanas de estadía.

Llegué un viernes así que el primer fin de semana fue un mix. Reuniones de bienvenida y primera visita a Manhattan.

Ese primer domingo en el momento que el Skyline de Manhattan iba asomando a medida que cruzábamos el George Washington Bridge con el auto, ¡no me lo olvido más!

A lo lejos reconocí las siluetas del World Trade Center (las recordadas Torres Gemelas) y del Empire State.

Ese día, en Manhattan había mucho sol. La ciudad tranquila por ser fin de semana y verano.

Al día siguiente volví para conocerla con su ritmo más frenético, ese que vemos en las películas, que nos muestran porque es “el ombligo del mundo”.

Uno de los fines de semana me fui con los hijos de estos primos a Atlantic City. Noches de casino!!! 

Y el último fin de semana fuimos unas veinte personas a la casa de fin de semana de mis primos anfitriones en Los Poconos (Pennsylvania). Allí conocí a más familiares!

Sí les sobra el tiempo en una visita a NY (sí lo sé, no sobra) vayan a Los Poconos.

Bellas montañas, lagos y bosque a tan solo 90 minutos de la ciudad. Lugar ideal para quienes sean amantes de las actividades al aire libre.

Cinco años después: vivir en Manhattan

Finalmente, no estudié en Manhattan. Poco tiempo después de este viaje, conocí a mi marido mientras terminaba la carrera en la UBA. Cambiaron las prioridades en ese momento.

Y así es como la vida nos sorprende! A un mes y medio de casarme surgió la posibilidad, por el trabajo de mi marido, de vivir en Manhattan.

O sea, no era para estudiar pero vivir en Nueva York lo iba a concretar.

Allí fuimos, una semana después de casarnos. A vivir en pleno Midtown, cerca del límite con Hell’s Kitchen.

En la esquina de la West 50th Street y 8th Avenue nos esperaba nuestro departamento en el piso 18 (https://viajarsiempre.com/vivir-en-nueva-york-a-14-anos-de-una-experiencia-unica-e-inolvidable/)  

¿Qué puedo decir? Aún parece que fue un sueño, como en otra vida.

No había regresado a Nueva York desde 1999, así que volver para que sea mi casa, mi cotidianeidad fue como ganarse un premio.

Hoy cada vez que regreso pienso que “vuelvo a casa”.  

Será para siempre mi segunda casa, porque también amo a mi Buenos Aires querida, donde están la familia y amigos, las raíces.

Caminar todos los días por Manhattan sin el apuro del turista para conocer todooooooooooo en un lapso corto de tiempo, me dio la posibilidad de descubrir rincones, sentir olores, hasta acostumbrarme a los sonidos de las sirenas de bomberos, una constante de Manhattan.

Mi top 10 de imperdibles

En el blog, hay varios post dedicados a NY con mucha información.

Nueva York no alcanza a conocerse en un solo viaje, ni siquiera los principales lugares de Manhattan.

Por eso comparto mi top 10 de imperdibles, sobre todo en una primera visita:

1.Subir al menos a uno de los tres emblemáticos edificios de Manhattan: Empire State, Rockefeller Center (Top of the Rock) y One World Observatory.

Lo ideal es disfrutar de los tres miradores, pero se entiende que por presupuesto puede complicarse.

No son ascensos baratos y más sí viajan en familia. Pero al menos elijan uno, ¡cualquiera sea no se arrepentirán!

Empire State Building http://www.esbnyc.com/es

Es al que subí en mi primera visita a la ciudad. Un recuerdo imborrable, por primera vez ver la ciudad desde tan alto. Asomaba con orgullo el World Trade Center (las Torres Gemelas)

Rockefeller Center >>Top of the Rock: https://www.topoftherocknyc.com/  

¿Pueden creer que subí recién hace pocos años?

No conocí el mirador mientras vivía en Manhattan. Una vergüenza teniendo en cuenta que vivía a tan solo cuatro cuadras. 

Lógicamente conocía todo el complejo del Rockefeller Center pero sin su mirador.

One World Observatory https://oneworldobservatory.com/en-US

En el último viaje a NY en Marzo de 2017 fuimos a este mirador, el cual se puede visitar desde Mayo de 2015.

Por esto, en Marzo 2015 vi al edificio inaugurado, pero aún no se podía disfrutarlo desde arriba.

2. Caminar por el The Highline Park http://www.thehighline.org Este parque aun no existía cuando vivía allí, menos en 1999.

De hecho, se inauguró en 2009 (diez años después) Esta zona se encontraba bastante abandonada y hasta peligrosa de noche.  

El “High Line”, como se lo conoce, es un parque en una antigua línea ferroviaria con vistas a la ciudad y al río, donde se mezcla la naturaleza con el diseño y el arte. Un nuevo oasis de Manhattan.

3. Hacer el paseo en el barco del Circle Line, que se encuentra en la esquina de la 12th Avenida y la 42th Street. https://www.circleline.com/ Disfrutarán de extraordinarias vistas de la isla de Manhattan, así como de Brooklyn y del otro lado, New Jersey. Y claro verán a la Estatua de la Libertad.

4. Estatua de la Libertad y Ellis Island (isla a donde llegaban los inmigrantes). Tanto la Estatua como la Ellis Island con su museo son un must de una visita. Averiguar sí se puede subir a la Estatua. En mi primera visita del año 99’ estaba cerrada por fuertes vientos.

https://www.nps.gov/stli/index.htm https://www.nps.gov/elis/index.htm

5. Central Park: ya caminar por el parque, pulmón verde de la ciudad, es un gran programa, dejarse llevar por los diferentes senderos.

El parque ofrece múltiples actividades como paseo en carruaje (visto en tantas películas).

Sí es invierno patinaje sobre hielo en Wollman Rink, su famosa pista (abierta desde Octubre a Abril).

¿Sabían que dentro del parque hay un castillo llamado Belvedere? ¿Y también un zoológico?

En el Central Park veremos a Strawberry Fields, memorial a John Lennon, quien fuera asesinado en la puerta del Dakota Building, edificio donde vivía frente al parque.

No se pierdan de recorrer el Minton Tile Ceiling at Bethesda Terrace y la fuente Bethesda.

Podría seguir recomendando lugares especiales del parque, pero les dejo su link para que lo vayan conociendo o programando visita:  http://www.centralparknyc.org/

6. Times Square: será uno de los primeros lugares que visitarán sobre todo sí están en hoteles alrededor de la zona.

Aquí verán las icónicas pantallas proyectando anuncios luminosos, multitudes de turistas, artistas callejeros y muchos negocios.

Desde Gap, Sephora hasta los típicos negocios de souvenirs para todos los gustos y presupuestos.

Y por supuesto, el teatro. Sí les gusta, no se pierdan de ver alguna obra en Broadway.

Hay funciones para el mismo por la tarde a mitad de precio, encuentran esto en: https://www.tdf.org/nyc/7/TKTS-Overview Sí son musicales, no hace falta que sepan perfecto inglés. De todos modos, entenderán.  https://www.timessquarenyc.org/

7. Grand Central Terminal: seguramente pasarán por la estación para combinar algún subte o tren sí se alejan de Manhattan. O la verán al caminar por Park Avenue.

8. Cruzar el Brooklyn Bridge: es un must de una visita a la ciudad. Las vistas que ofrece el puente tanto de Manhattan como de Brooklyn son imperdibles.

Tanto de un lado como del otro del río East hay mucho para visitar.

Del lado de Manhattan, podrán conocer el Lower Manhttan, caminar por el Downtown, visitar la zona que fuera conocida como Ground Zero así como el One World Observatory y el National September 11 Memorial Museum (momumento a las víctimas del 11 de Septiembre).

También la moderna estación The Oculus, la icónica Wall StreetSouth Street Seaport (puerto y mercado de pescado de la ciudad, lugar ideal para comer en sus restaurantes o bares con hermosas vistas).

9. Visitar algún museo: en Manhattan pero también en Brooklyn y otros lugares de Nueva York hay muchos museos como podrán imaginar.

Sé que no a todos les gusta los museos o quizá hay cierta temática que les pueda atraer. No dejen de elegir entre tantas opciones.

Mis favoritos: 

Metropolitan Museum of Art, más conocido como el MET. El más grande museo de NY, simplemente imperdible. https://www.metmuseum.org/

Museum of Modern Art, más conocido por su acrónimo MoMA, situado en el Midtown de Manhattan. Modernas obras llamarán vuestra atención. https://www.moma.org/

Museo Solomon R. Guggenheim, sede de una colección renombrada de obras impresionistas y post-impresionistas, así como de arte moderno temprano y arte contemporáneo. Varias películas fueron filmadas aquí, por lo que reconocerán su edificio circular.

10. Macy’s, Bloomingdale’s, Saks Fifth Avenue, las famosas tiendas por departamentos.

La más accesible para comprar es Macy’s. De todos modos también cuenta con ropa y accesorios de lujo.

Sí van a Macy’s lo primero que deben hacer obtener la tarjeta de descuentos para turistas que pueden bajarlo desde la web o acercarse al Visitor Center. https://www.visitmacysusa.com/es/vale/descuentos-para-visitantes-internacionales

Estas tiendas las recomiendo no porque creo que el shopping sea lo principal, sino porque son hermosos edificios, con mucha historia cada uno, parte de un itinerario básico de Manhattan. ¡No se las pierdan!

Podría seguir escribiendo, porque hay muchísimo más para compartir acerca de esta maravillosa ciudad, a la que intento volver cada vez que puedo.

UNA ACLARACION: en unos días agrego fotos del viaje de 1999, que están en casa de mis padres ya que tengo que escanearlas. Delatan el paso del tiempo: son analógicas.

Pero no quería dejar de subir el post justo hoy que se cumplen 20 años de mi arribo a NYC.

Comparto post de gastronomía en EEUU en el cual encontrarán varias opciones en Manhattan, destacando a Katz’s Delicatessen: https://www.katzsdelicatessen.com/

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